Decisión de Juez en Miami. Jorge Añez ya no es el único propietario de Avior

Un juez de Miami ha determinado que Jorge Añez no es el dueño absoluto de Avior, y los dos beneficiados con la decisión cumplieron una condena en Estados Unidos.

Los dos empresarios venezolanos condenados en su día en Estados Unidos como agentes no registrados del presidente Hugo Chávez se han anotado una importante victoria en un tribunal de Miami durante una amarga lucha por el control de una de las mayores aerolíneas privadas venezolanas.

Los inversionistas esperan recuperar al menos algunos de sus activos, incluida una aerolínea regional en la vecina Colombia, sostiene una nota de la agencia estadounidense AP.

Un juez del circuito de Miami rechazó esta semana una demanda de Jorge Añez, en la cual alegaba que sus socios con sede en Florida habían cobrado en exceso a Avior por piezas y servicios.

El juez Michael Hanzman determinó que Añez no tenía autoridad para representar a Avior, diciendo que había pruebas abrumadoras de que manipuló los libros de la compañía y formó una «junta ilegítima integrada por sus allegados» para apoderarse de la aerolínea en dificultades.

Al fallar sobre la demanda, que no se había presentado anteriormente, consideró que Añez había mentido en su testimonio y había intentado utilizar el sistema legal de Estados Unidos para perpetrar un «fraude».

«La afirmación del Sr. Añez de ser propietario del 100% de Avior es una completa invención, que apesta a posverdad y que fue inventada sólo después de la disputa sobre las operaciones de Avior», escribió el juez.

El socio al que Añez trató de desplazar del control de Avior es un grupo inversor que incluye a Carlos Kauffmann y Moisés Maionica. Ambos hombres fueron condenados en 2008 a más de un año de prisión federal en Estados Unidos por su papel en un escándalo político relacionado con una maleta llena de 800.000 dólares en efectivo enviada a Argentina a bordo de un avión del gobierno venezolano.

Los dos empresarios venezolanos testificaron que habían sido enviados por la agencia de inteligencia del entonces presidente Chávez a Miami para ofrecer dinero como soborno al informante del FBI, Guido Antonini Wilson, para que guardara silencio sobre el envío de una valija con dólares, que supuestamente estaba destinada a financiar la campaña de la expresidenta Cristina Fernández de Kirchner.

Tras cumplir sus condenas, ambos hombres permanecieron en Estados Unidos y reanudaron sus carreras.

En 2010, pagaron 5 millones de dólares por una participación del 50% en Avior y sus filiales, así como ayudaron a transformarla de una aerolínea casi en quiebra, con un solo avión, en una que sirve rutas en toda Venezuela, así como en Miami y América Latina.

Mientras las compañías aéreas extranjeras abandonaban Venezuela por disputas de pago con el gobierno socialista de Nicolás Maduro, Avior consiguió durante un tiempo llenar el vacío, impulsada por un combustible para aviones fuertemente subsidiado, un tipo de cambio muy favorable para sus ventas de billetes en dólares y una demanda insatisfecha de los venezolanos más ricos que aún podían permitirse viajar.

Pero como Estados Unidos ha impuesto duras sanciones a Venezuela, la aerolínea ha vuelto a pasar por momentos difíciles.

En 2019, perdió su rentable ruta a Miami al imponer Estados Unidos una prohibición de vuelos a las aerolíneas venezolanas en su intento de obligar a Maduro a abandonar el poder. También ha sido incluida en la «lista negra» de los reguladores europeos por cuestiones de seguridad. Mientras tanto, el coronavirus ha dejado en tierra su flota de 26 aviones durante meses.

El activo más valioso de la compañía, un Airbus 340-300, fue entregado al gobierno de Maduro para pagar viejas deudas y tasas, según Kauffmann. Ell mismo avión, con su número de cola cambiado y ahora operado por la aerolínea estatal Conviasa, voló de Caracas a Teherán, según muestran los registros de seguimiento de vuelos.

Según el auto del juez, las relaciones entre Añez y sus socios comenzaron a agriarse a finales de 2018. Unas semanas después, ambas partes decidieron separarse, y Añez acordó comprar la mitad de la aerolínea que aún no poseía por 37,5 millones de dólares.

Pero el acuerdo nunca se ejecutó y, en su lugar, Añez maniobró para nombrar un «consejo ilegítimo» compuesto por su hijo y su abogado de toda la vida, según el auto del juez. También presentó la demanda en Miami contra sus socios, acusándoles de utilizar una empresa registrada en Florida, de la que también eran propietarios, para cobrar varios millones de dólares de más a la aerolínea por piezas, suministros y mantenimiento.

En su orden, el juez Hanzman no determinó el fondo de las reclamaciones subyacentes de Avior, sino si Añez, como supuesto accionista al 100% de la aerolínea, tenía autoridad para iniciar un procedimiento judicial.

Descubrió que Añez, en su testimonio, trató de desmentir la existencia de un libro de contabilidad de la compañía en el que figuraban los inversores de Miami como accionistas y sustituirlo -tras presentar su demanda- por un libro de contabilidad falso en el que se excluía a sus socios.

Kauffmann dijo que incluso cuando él y Maionica han tratado de superar su pasado, Añez pensó que con su demanda podría presionarlos para que vendieran sus acciones y tomaran el control total de la empresa prácticamente gratis.

«Pensó que por nuestros antecedentes tendríamos miedo de defendernos en los tribunales estadounidenses y que eso sería una desventaja», dijo Kauffmann a la AP.

Las dos partes también están luchando en un arbitraje paralelo en la Cámara de Comercio Internacional.

Kauffmann reconoce que no hay mucho por lo que valga la pena luchar y que reclamar la empresa en Venezuela es una causa perdida mientras Maduro siga en el poder. Sin embargo, envalentonado por el fallo de Miami, espera utilizar la sentencia para salvar lo que pueda de la inversión de Avior en la vecina Colombia, donde opera una aerolínea regional, Gran Colombia de Aviación, desde la ciudad de Cali.

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