Hoy es el día del gran Luis Aparicio

Cada 11 del mes 11 se brinda un fuerte homenaje a quien tuvo el número 11 durante toda su carrera: Luis Aparicio. Desde el 2011, en el mes 11, el día 11 se brinda un homenaje al único Hall de la Fama venezolano.

La fecha se celebra por la comunidad de Maracaibo cuando, bajo la gobernación de Pablo Pérez, se decreta el 11-11 como día de Luis Aparicio y luego refrendado por el Consejo Legislativo del estado Zulia y la Alcaldía de Maracaibo.

En el año 2016, la Asamblea Nacional aprobó que cada 11 de noviembre es el día del gran Luis Aparicio en toda Venezuela como muestra de agradecimiento por su increíble carrera profesional.

Usó en su dorsal el Nº 11 por 18 años de vida ininterrumpida en el béisbol, Luis Aparicio se hizo acreedor de tal distinción, para beneplácito de sus millones de admiradores.

Es una de las figuras de mayor impacto en el deporte rey en Venezuela, al hablar de béisbol en el país es imposible dejar de mencionar a Luis Aparicio.

El 29 de abril de 1934, nace en la parroquia Santa Lucía de Maracaibo, Zulia, Luis Ernesto Aparicio Montiel, quien se inicia en el mundo del deporte como arquero del Club de Fútbol Guaraní, y más adelante, en béisbol con el Valdepino de Caracas y con la Policía de Maracaibo, permaneciendo solo catorce meses como pelotero amateur.

Se inicia en el profesional el 18 de noviembre de 1953, y logra jugar con once equipos en total: Gavilanes, Rapiños, Caracas, Tiburones, Águilas del Zulia, Cardenales de Lara, Waterloo, Memphis, Medias Blancas de Chicago, Orioles de Baltimore y Medias Rojas de Boston.

Debuta en Grandes Ligas el 17 de abril de 1956, donde juega dieciocho temporadas con 10.230 turnos al bate, 1.135 carreras anotadas, 2.677 sencillos conectados, 394 dobles, 92 triples, 83 jonrones, 791 carreras impulsadas, 506 bases robadas, 2.581 juegos anotados y .262 puntos de average de por vida. Un gran logro de este zuliano, fue convertirse en el primer venezolano en ganar una Serie Mundial al servicio de los Orioles de Baltimore en 1966.

En el año de su debut en Grandes Ligas, Aparicio se convierte en el primer extranjero en ganarse el Premio Novato del Año. También fue líder estafador de la Liga Americana por nueve años consecutivos; participa en 10 Juegos de Estrellas, dos Series Mundiales y gana nueve Guantes de Oro como short stop, máximo ganador de ese Premio para entonces.

En Venezuela fue Novato del Año con el equipo zuliano Gavilanes en 1953, Atleta del Año en 1956, 1959, 1960, 1964 y 1966; Pelotero del Año del Círculo de Periodistas Deportivos en 1959, 1960, 1964 y 1966. En su país natal deleitó a los fanáticos por espacio de 13 temporadas.

Como manager dirige a las Águilas del Zulia, Cardenales de Lara, Navegantes del Magallanes, Tiburones de La Guaira y a Petroleros de Cabimas.

Este gran pelotero zuliano es el único venezolano exaltado al Hall de la Fama de Cooperstown, y es considerado como uno de los mejores de la pelota venezolana de todos los tiempos.

En su honor, un barrio del municipio San Francisco del estado Zulia lleva su nombre; además, la Secretaría de Cultura del Estado Zulia anunció que para el 11 de noviembre de 2015, que sería develada una estatua de este gran pelotero zuliano en el Polideportivo de Maracaibo, junto al lado de la de su padre Luis Aparicio Ortega, «El Grande», y que aún estamos esperando.

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