10 datos del puente sobre el lago de Maracaibo que debes conocer

El puente sobre el Lago de Maracaibo o General Rafael Urdaneta es el principal ícono de la ingeniería en el Zulia.

Además, significa uno de los baluartes de toda Venezuela, y cuya construcción significó un hito en el desarrollo de la nación.

En sus 60 años te presentamos diez datos interesantes de la mega construcción puente sobre el Lago de Maracaibo, orgullo de la región zuliana.

Fue nombrado así en honor al General Rafael Urdaneta, héroe zuliano de la independencia de Venezuela.

Los datos más interesantes del puente sobre el lago de Maracaibo.

El Puente sobre el Lago de Maracaibo tiene elementos que todo zuliano debe conocer, entre ellos, destacan:

1.- Es de los más grandes del mundo en su tipo, el tercer más largo de América Latina, sólo después del Puente Río-Niterói (13 km) y el Viaducto elevado de la Línea Uno del Metro de Lima (33 km); ocupa el número 80 de los más largos en el mundo.

2.- Tiene una longitud de 8678 m y 134 pilares.

3.- Sus bases se encuentran ancladas en el fondo del lago de Maracaibo, a una profundidad de 60 metros.

4.- Solo pueden pasar por debajo del puente embarcaciones de hasta 45 m de altura.

5.- Tiene el monumento de luces más grande de América Latina y el tercero en el mundo.

6.- Los proyectos iniciales para el puente fueron descartados pues se consideró que una estructura de metal requeriría mucho mantenimiento, dado el clima húmedo de la zona.

7.- Se emplearon en su construcción 270 mil m³ de concreto, 35 660 m de pilotes de perforación, 27 170 m de pilotes de hinca de d=91.4 cm, 6260 m de pilotes de hinca 50/50 cm, 5000 t de cables de pretensado y 19 000 t de cabillas. Participaron 2600 personas.

8.- El puente Rafael Urdaneta fue planeado internacionalmente durante el gobierno del General Marcos Pérez Jiménez.

Es inaugurado el 24 de agosto de 1962, por el presidente de Venezuela Rómulo Betancourt.

9.- La tecnología para la construcción costa afuera fue diseñada enteramente por venezolanos, lo cual involucró el diseño de gabarras para hincado de pilotes (gabarras martillo) y pilotes para el tipo de lecho que presenta el lago.

10. El 06 de Abril de 1964 un tanquero derribó una parte del puente tras perder el control de la embarcación.

Daños en el Puente sobre el Lago de Maracaibo

El 6 de abril de 1964, aproximadamente a las 22:45, el súper tanquero Esso Maracaibo de la Creole Petroleum Corporation, que cargaba con 262 mil barriles de crudo (para un peso total de 36 mil toneladas), sufrió una falla en la sala de turboalternadores que sacó fuera de servicio las plantas eléctricas de la nave y al final rozaron los pilares 31 y 32.

El ángulo de incidencia respecto al eje del canal de navegación fue de 15 grados, ocasionó el derrumbe de 259 m de la estructura.

Perdieron la vida 7 personas que iban en tres vehículos y un camión, que cayeron al vacío.

En el año 1979 se reventaron por corrosión las guayas de la pila 22, con el agravante que las guayas reventadas estaban en la capa inferior del sillín. Posteriormente fueron reparadas.

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