Lago de Maracaibo es una gran mancha verde oscura desde los satélites

El lago de Maracaibo, símbolo de la grandeza zuliana y la naturaleza en Venezuela hoy día solo es un ejemplo de la contaminación masiva y la muerte de un ecosistema.

En un trabajo de Francisco Martín León, en la plataforma Meteored, hace un análisis de la realidad del gran espejo azul, que hoy, desde el espacio, luce como una mancha verde que perece.

Con una extensión de 13.000 kilómetros cuadrados en el noroeste de Venezuela, el lago Maracaibo es uno de los lagos más grandes de América del Sur y uno de los más antiguos del mundo.

Aunque se llenó de agua dulce hace miles de años, Maracaibo es ahora un lago estuarino conectado con el Golfo de Venezuela y el Mar Caribe por un estrecho estrecho. Ese estrecho se expandió significativamente en la década de 1930-50 mediante el dragado para el tráfico de barcos. Ahora el extremo norte del lago es salobre, mientras que el extremo sur es mayormente fresco debido a los abundantes caudales de los ríos cercanos.

En imágenes de satélite adquiridas en septiembre de 2021, el lago Maracaibo se arremolinaba con tonos de verde, bronceado y gris que trazaban el flujo de corrientes y remolinos.

Las fuentes de esos colores fueron las algas, las salidas de sedimentos de los ríos y las fugas de petróleo crudo. La imagen en la parte superior de esta página fue adquirida por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA el 25 de septiembre. El Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 observó la escena a continuación el 10 de septiembre.

Pero el combustible que una vez hizo prosperar a Maracaibo ahora está poniendo en peligro la vida silvestre, la calidad del agua y la salud humana.

Según muchas noticias e informes científicos, la infraestructura de extracción y distribución de petróleo de la región está en muy mal estado. Las manchas han sido una ocurrencia regular en el lago durante muchos años, y el petróleo crudo a menudo llega a las orillas. “Los derrames de petróleo son múltiples y continuos, y es fácil detectar las fuentes”, señaló Eduardo Klein-Salas, científico de teledetección de la Universidad Simón Bolívar. “El lago de Maracaibo tiene más de 10,000 instalaciones petroleras y una red de miles de kilómetros de ductos submarinos, la mayoría de ellos con 50 años de antigüedad”.

La vegetación generalizada en el agua es otro signo de angustia. La imagen de arriba en color natural del 2 de septiembre de 2021 muestra un primer plano de las floraciones de algas en el extremo sur del lago de Maracaibo. La imagen fue adquirida por MultiSpectral Imager en Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea .

A principios de la década de 2000, el lago de Maracaibo fue el escenario de varias vastas flores de Lemna obscura , más comúnmente llamada lenteja de agua. Aunque la lenteja de agua no es tóxica, puede obstruir las tomas de agua y los motores de los barcos; también puede desplazar o asfixiar a otras especies marinas. En las condiciones adecuadas, las plantas marinas duplican su tamaño en solo un día. En 2004, las lluvias extremas refrescaron y mezclaron el lago Maracaibo, y el exceso de nutrientes del fondo del lago y de las tierras de cultivo cercanas y los sistemas de alcantarillado desencadenaron una floración masiva que duró ocho meses.

El lago todavía está sobrecargado de nutrientes y la lenteja de agua todavía florece ocasionalmente en algunas lagunas más pequeñas. Pero gran parte del verde del lago ahora proviene de abundantes algas verdes como Scendesmus y Chlorella . “Las flores verdes que ves son flores de fitoplancton y cianobacterias, localmente llamadas verdín ”, dijo Klein-Salas. «Son una característica permanente del lago, que depende del ciclo estacional de mezcla del entorno ya altamente eutrófico «.

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