El oriundo de Mene Grande. Falleció el gran atleta Rafael Romero Sandrea

Rafael Romero, gloria del deporte regional y nacional, falleció este domingo, 15 de agosto, después de sufrir complicaciones de salud durante las últimas semanas. Nació en Mene Grande y representó a Lagunillas en varias competencias.

Romero fue una de las grandes figuras del atletismo venezolano que representó al país en competencias internacionales durante los años 50 y 60.

El atleta participó en los Juegos Olímpicos de Melburne 1956, Roma 1960 y Tokio 1964. En los primeros dos fue abanderado. Consiguieron un quinto lugar en aquel equipo del relevo 4×100 en las Juegos Olímpicos de Roma.

En esa ocasión el equipo estaba conformado por Clive Bonas, Horacio Esteves, Lloyd Murad, Emilio Romero y Rafael Romero; era hijo de Rafael Encarnación «Pachencho» Romero. 

Sus mejores marcas personales: 100 m – 10,2 (1961); 200 m – 20,8 (1960). Fue el abanderado de Venezuela en varias ocasiones.

Se inició como deportista de pista y campo el 11 de marzo de 1953 en el Estadio Misoa (hoy «Pachencho» Romero) de Mene Grande, simultáneamente con Víctor “Jimmy” Maldonado, en los Juegos Escolares organizados por César Prieto Oberto en homenaje a Pachencho. Nacido en Mene Grande el 22 de marzo de 1938, «Rafo» tenía entonces 14 años, 11 meses y 20 días de edad.

Con 16 años de edad, en abril de 1954, debutó en competencias oficiales en representación de Lagunillas, en los XV Juegos Deportivos Shell realizadas en La Concepción, ocupando el 4to. lugar en los 100 metros planos, detrás del gran velocista del momento y campeón nacional, Clide Bonas Simons.

 

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