Víctor Davalillo, el bateador más completo del béisbol venezolano

Quizás el mejor bateador que formó Cabimas; conocido como «Vitico», pero también «Vic» en Estados Unidos. El de Cabimas fue el venezolano número 8 en subir a las Grandes Ligas.

Hay una discusión eterna entre el lugar de nacimiento de Víctor Davalillo, unos lo registran como nacido en Cabimas, quizás por que se crió en la ciudad, pero otros registros dicen que nació en Churuguara estadio Falcón.

Es tan importante para la ciudad de Cabimas, que el estadio de béisbol más grande de la localidad lleva su nombre. Fue declarado Hijo Ilustre del municipio.

Según los registros nació el 31 de julio de 1936 (otros registros lo establecen el 30) . Su debut profesional se produjo como relevista el jueves 17 de octubre de 1957, contra los Licoreros del Pampero, en un juego celebrado en el Estadio de la UCV.

Durante la parte baja del séptimo inning fue llamado por el manager Alfonso “Chico” Carrasquel para tomar el lugar de José Luis Vásquez.

El novato dominó a los siguientes seis rivales a los que se enfrentó hasta que en el noveno episodio, Aquiles Gómez le conectó jonrón y Aureliano Patiño lo castigó con doble impulsor que completó un rally de tres carreras, para dejar el partido 9-3 a favor del Pampero.

En Venezuela tuvo un campeonato de bateo con 406 (aún es discutido) y otra temporada tuvo 400 de promedio; tiene el mayor promedio de bateo de por vida con 326. En Venezuela es el jugador con más hits y más temporadas jugadas con 30. También más hits en una temporada: 100.

Comenzó su carrera como lanzador, y en esa posición fue que debutó en las menores de Estados Unidos hasta que en 1962 tuvo una oportunidad como bateador donde se tituló campeón bate de la Liga Internacional con 200 hits, 24 bases robadas, 18 triples, 296 bases alcanzadas y promedio de 346.

 

En las Ligas Mayores en 1963, se convirtió en el octavo venezolano en las Grandes Ligas, con el equipo Cleveland Indians, en esa oportunidad fue candidato a novato del año.

En 1965 obtuvo el tercer mejor promedio de la Liga Americana, bateando 301 y participó en el Partido de las Estrellas. A partir de 1970 pasó a ocupar la posición de bateador emergente (solía ser jardinero) y fue el líder de los bateadores emergentes con 24 hits. En 1974 se retiró de las Ligas Mayores.

Participó 3 temporadas en México, con los Cafeteros de Córdoba y posteriormente en 1977 con los Rieleros de Aguascalientes, llamando la atención de Tom LaSorda, mánager de los Dodgers de Los Ángeles.

Pero en 1977 Tom LaSorda, lo hizo regresar a las Grandes Ligas con los Dodgers de Los Ángeles. Jugó hasta 1980, un total de 16 temporadas, 1458 partidos, 4017 turnos al bate, 509 carreras, 1122 hits, 160 dobles, 37 triples, 36 jonrones, 125 bases robadas y un promedio de por vida de.279 (El más alto fue de.318 en 1972 con los Pittsburgh Pirates). Fue Guante de Oro en 1964 como jardinero de la Liga Americana con los Cleveland Indians.

En 1980 y 1981 regresó a la Liga Mexicana de Béisbol a jugar con los Rieleros de Aguascalientes. En Venezuela se retira con el equipo de sus amores, los Leones del Caracas, en la temporada 86-87 con 47 años a cuestas.

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