REVENTÓN EL BARROSO II: 98 AÑOS DEL AUGE PETROLERO EN VENEZUELA

Hoy 14 de diciembre se celebran 98 años del acontecimiento histórico más importante dentro de la economía nacional, que cambió por completo el concepto de la Venezuela agropecuario para dar paso a la Venezuela petrolera, con la llegada del reventón El Barroso, ocurrida en Cabimas, un pequeño pueblo del estado Zulia.

Eran las 4.30 minutos de la madrugada del 14 de diciembre de 1922 y  la tranquilidad reinaba en el caserío La Rosa del pueblo de Cabimas en el estado Zulia, cuando de repente un estruendo sacude la faz de la tierra y desde lo más profundo emergen  piedras y detrás de ella una erupción similar a la de un volcán, de donde salía el mineral de hidrocarburos que cambiaría por completo a esta aldea con la llegada del “Oro Negro” para dar paso a la Cabimas Petrolera con el pozo “El Barroso II”

¡Mister Brake! ¡Mister Brake!, gritaban aterrorizados los hombres que trabajaban en el pozo petrolero de la VOC, llamando al jefe de perforación. Algunas personas en ese momento histórico decían que El Barroso II llegó a alcanzar la altura de un rascacielos.

Antes de que este importante mineral se diera al descubierto por sí solo, se habían hecho tres intentos en los pozos Santa Barbara 1 y El Barroso 1, los cuales solo arrojaron amargos fallos. Solo el Santa Barbara II produjo algo.

El Barroso II también llamado pozo R 4, abrió paso a la industrialización y fue allí cuando arrancó el ciclo de producción del rubro que más se exporta en Venezuela. La lluvia negra que cayó en 1922 develó un potencial petrolífero, confirmando un subsuelo rico, que afloró 100 mil barriles por día de los nueve que estuvo.

Anteriormente este país suramericano sostenía su economía vendiendo café y cacao, tres años después del florecimiento del petróleo, se dijo adiós a la explotación marrón, siendo desplazado por otro producto más oscuro y poderoso que él.

Impacto

Todo esto fue difícil de digerir para los habitantes de La Rosa, tanto, que cansados del chorro, se acercaron bajo su propio riesgo con un San Benito, al cual le pedían que la mezcla negra cesara. Inesperadamente y al ritmo del tambor con San Benito, el chorro fue bajando de las alturas hasta reducirse y desaparecer. Los extranjeros no lo vieron como un milagro, solo manifestaron que el pozo se auto-selló con sus propias paredes.

El petróleo pasó a ser el tesoro más valioso de Venezuela, ya que gracias a él fueron instalándose y levantando estructuras vistosas y distintas a las existentes en esa zona, se hicieron carreteras, avenidas y calles, con nomenclaturas de letras, constituyéndose las actuales H, la J, Y la K, en algunas avenidas de Cabimas.

De una población estimada para 1917 de 5.000 almas, Cabimas pasa a tener 25.000 habitantes en 1926, conformados por oleadas sucesivas de obreros y campesinos que buscaban empleo dentro de la actividad petrolera.

La trascendencia de este hecho produjo un gran impacto de atracción y avaricia a nivel mundial por parte de muchas petroleras, tanto que más de 70 empresas internacionales, solicitaron concesiones, pero solo quedaron únicamente tres, entre las cuales estaban la VOC, La Lago, y la Gulf Oil Company, llamada después Mene Grande Oil Company.

El Reventón dio inicio al potencial petrolero de Venezuela, dando paso a la explotación comercial del campo «La Rosa», el mismo tiene una profundidad de 500 metros, iniciando exitosamente la producción con 264 barriles diarios de petroleo.

Está ubicado  en el sector Gasplant, parroquia La Rosa, municipio Cabimas del estado Zulia, en la Avenida Intercomunal entre carreteras K y L. La perforación se realizó en medio de una selva, cerca de unas lagunas de las que se tomó su nombre.

Monumento El Barroso.

La actividad petrolera cambió al país, promoviendo el crecimiento económico aunque en gran medida ha sido desperdiciado el gran potencial de riqueza. Los derrames y las consecuencias ocasionadas en el lago también constituyeron una de las primeras manifestaciones concretas de lo que significó la instalación en el Zulia de la explotación petrolera a escala comercial.

Desde que disparó el Barroso II el Estado ha dispuesto de grandes recursos económicos, ya que el petróleo aporta alrededor de un 50% de los ingresos fiscales y más del 90% de los ingresos en divisas.

Con información de Venelogía

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