Panamá. Fiscalía presentó cargos contra expresidente Juan Carlos Varela

La Fiscalía de Panamá impuso este jueves medidas cautelares al expresidente panameño Juan Carlos Varela que le prohíben salir del país y le obligan a presentarse periódicamente ante las autoridades tras estar investigado por presunto lavado de dinero vinculado a Odebrecht que recibió durante las campañas electorales de 2009 y 2014.

“Se ha impuesto una medida cautelar de impedimento de salida del país, manifesté mi opinión de esa medida, pero como hombre de leyes me toca acatarla”, declaró Varela, que reiteró su inocencia ante los periodistas al término de una indagatoria en la fiscalía anticorrupción que se prolongó por casi diez horas.

El exmandatario es investigado por donaciones de Odebrecht recibidas por el Partido Panameñista, del que era su máximo dirigente, para varias contiendas electorales, entre ellas las presidenciales que ganó en 2014. Varela, de 56 años, fue denunciado hace un año por los abogados Miguel Antonio Bernal y Sidney Sittón, este último defensor del también expresidente panameño Ricardo Martinelli, por presunto blanqueo de capitales y delincuencia organizada por haber recibido financiación política de Odebrecht.

El expresidente panameño y antiguo líder del Partido Panameñista expresó su disposición de acudir a la Fiscalía cuántas veces sea necesario: “Cuando se es parte de un proceso y se siente seguridad en su inocencia se debe asumir la actitud procesal de presentarse, contestar, aclarar”. En un comunicado previo, el expresidente Varela expresó que era importante aclarar que las investigaciones que adelanta el Ministerio Público en el caso Odebrecht no tienen “nada que ver”, según él, con su gestión presidencial. Indicó que las campañas de 2009 y 2014 fueron financiadas con donaciones privadas, recursos propios y familiares, todas de acuerdo a las leyes de Panamá, y que las contribuciones fueron remitidas al Tribunal Electoral.

Una investigación filtrada a la prensa local indicó que el partido de Varela recibió de Odebrecht diez millones de dólares en contribuciones de campaña, y que el excónsul panameño en Corea del Sur Jaime Lasso fue un actor principal en la relación entre esa formación política y la constructora brasileña.

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