Vizquel quedó corto. Derek Jeter y Larry Walker al Salón de la Fama

Derek Jeter se quedó a un voto de la selección unánime al Salón de la Fama el martes, pero se convertirá en miembro del recinto que constituye el máximo honor en el béisbol, lo mismo que Larry Walker.

El emblemático capitán de los Yanquis de Nueva York apareció en 396 de las 397 papeletas depositadas por la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica (BBWAA), quedándose a una del logro alcanzado por su compañero en los Yanquis de Nueva York, Mariano Rivera.

El panameño Rivera se convirtió el año pasado en la primera selección unánime al recinto de Cooperstown en la historia.

Con el 99,7% de las menciones, Jeter rebasó a Ken Griffey Jr., quien obtuvo el 99,3% y era el segundo pelotero más votado de la historia después de Rivera.

“Me quedé sin habla cuando recibí la llamada”, aseguró Jeter. “Sinceramente, yo estaba bastante nervioso, y cuando lo logré, no supe en realidad qué decir”.

Se desconocía de inmediato cuál fue el votante que no eligió a Jeter, quien aparecía en las 219 papeletas que se hicieron públicas antes del anuncio. La BBWAA revelará el 4 de febrero las boletas adicionales, siempre y cuando los votantes deseen que ello se conozca públicamente.

“No me gusta dar nada por seguro, para no provocar mala suerte”, aseveró Jeter. “Nadie da por un hecho que va a ir al Salón de la Fama”.

Walker logró la distinción al acumular 304 papeletas, seis por encima del 75% que requería, en su décima y última aparición dentro de la papeleta de la BBWAA. El año pasado, había recibido el 54,6% de los votos.

Horas antes, en un tuit, Walker no pareció muy confiado.

“Creo que me voy a quedar un poco corto hoy”, escribió.

El lanzador Curt Schilling fue tercero con 278 votos, el 70%, en su octava aparición. La cifra se quedó por encima del 60,9% observado el año anterior, pero todavía 20 votos por debajo del mínimo requerido.

Dos peloteros cuya carrera quedó manchada por los señalamientos de consumo de esteroides obtuvieron más votos en este año que en el anterior. Roger Clemens recibió el 61%, en vez del 59,5%, mientras que Barry Bonds se quedó en 60,7%, en lugar de 59,1%.

El 26 de julio, Jeter y Walker serán exaltados formalmente al museo de Cooperstown, junto con el receptor Ted Simmons y el exlíder del sindicato de peloteros Marvin Miller. Esos dos últimos candidatos fueron elegidos el mes pasado, por parte del Comité de la Era Moderna del Salón de la Fama.

Jeter, cinco veces monarca de la Serie Mundial, se transformó en el rostro más reconocido del béisbol, al brillar en el mercado más mediático del país de 1995 a 2014. Fue nombrado el Novato del Año en la Liga Americana en 1996, cuando los Yanquis conquistaron el Clásico de Otoño, que se les había negado desde 1978.

Luego, condujo a Nueva York a tres cetros consecutivos, de 1998 a 2000. Ningún equipo había logrado semejante proeza desde los Atléticos de Oakland, que se coronaron de 1972 al 74.

Unos Yanquis reconstruidos ganaron su 27ma Serie Mundial en 2009.

La carrera de Jeter está más definida por momentos especiales que por números.

Fue elegido 14 veces al Juego de Estrellas y conquistó el Guante de Oro en cinco ocasiones.

Es el noveno pelotero que llegará al Salón de la Fama tras haber jugado sólo para los Yanquis. Se unirá a Lou Gehrig (1939), Bill Dickey (1954), Joe DiMaggio (1955), Earle Combs (1970), Whitey Ford y Mickey Mantle (1974), Phil Rizzutto (1994) y Rivera.

Walker bateó para .313 con 383 jonrones, 1.311 impulsadas y 230 robos por Montreal (1989-94), Colorado (1995-2004) y San Luis (2004-2005). Obtuvo siete veces el Guante de Oro y participó en cinco ocasiones del Juego de Estrellas.

Lideró las mayores en promedio de bateo en 1998, 1999 y 2001.

Vizquel debe esperar pero mejoró

El excampocorto venezolano de las Grandes Ligas, Omar Vizquel, fue candidato para ingresar en el salón de la fama este año de la MLB. Sin embargo, conservará la condición de elegible al superar el 5% de votos, mínimo que garantiza estar en las papeletas para la temporada del año 2021.

Se dio a conocer que en la votación obtuvo la cifra de 52.6% y 209 votos, faltándole al menos un 20% de votos (75%) para ingresar a Cooperstown este año y posicionándose de sexto lugar. Vizquel ha sido candidato desde el año 2018, en ese momento llegó a recibir 37% votos mientras que el año pasado ocupó el noveno lugar para de esta forma lograr el 42,8%, con 182 votos.

El próximo año se tiene previsto que en su cuarto año de elegibilidad logre imponerse ante otros contendientes para estar más cerca de conseguir el mínimo requerido y poder ingresar en el máximo pedestal del béisbol, donde grandes leyendas del deporte como Babe Ruth, Honus Wagner y Christy Mathewson han logrado grabar sus nombres.

Cabe destacar que el exjugador estadounidense de béisbol profesional, Derek Jeter ingresó al Salón de la Fama, sin embargo, no logró la unanimidad faltándole un voto y quedando con el 99,7% de aprobación y 396 votos.

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