LUZ arriba hoy a sus 128 años de fundación

Hoy en medio de una solicitud  de la  Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) que ordenó la celebración de elecciones de las autoridades rectorales con el período académico vencido, la  Universidad del Zulia arriba a más de un siglo como institución universitaria de larga trayectoria nacional.

Un día como hoy, hace 128 años, el 11 de septiembre de 1891 fue fundada la Universidad del Zulia (LUZ), institución académica que desde sus inicios como órgano autónomo  y pública  anclada en el corazón del  occidente del país, en la Tierra del Sol Amada, con raíces de ese gran regionalismo que caracteriza al pueblo zuliano ha sido centro de investigación y formación de miles de venezolanos desplegados a lo largo y ancho del territorio nacional y de otras naciones.

LUZ surgió mediante la demanda que el pueblo zuliano hizo al expresidente José Antonio Páez en el siglo XIX de crear un centro de estudios superiores ideado sobre la base del ya existente Colegio Seminario -institución que se estableció durante el período colonial, y que junto a otras entidades educativas fueron regentadas por franciscanos y jesuitas- y aunque esta iniciativa no tuvo éxito en el momento, posteriormente -en 1832- varios dirigentes de la región decidieron crear un plantel educativo para enseñar Medicina, Filosofía, Teología, Derecho Civil y Canónico sobre las bases del mismo.

El 2 de marzo de 1837 se firmó en Caracas el decreto de creación del Colegio Nacional de Maracaibo que en mayo de 1891 obtuvo el grado de universidad cuando el Congreso Nacional promulgó un decreto relativo a la elevación del Colegio Nacional a universidad. Esta decisión fue posible gracias a las presiones ejercidas por los diputados zulianos Rafael López Baralt, Francisco Eugenio Bustamante y Antonio Aranguren.

Las autoridades de la recién inaugurada casa de estudios -cuya primera sede fue el convento franciscano- fueron Francisco Ochoa (rector) y Pedro Luengo (vicerrector). Durante el discurso de inauguración, el orador Manuel Dagnino afirmó que la naciente universidad aseguraba a la juventud zuliana “un foco perenne de intensa luz, según las medidas de sus facultades”. Su instalación tuvo lugar el 11 de septiembre y su primer ciclo histórico culminó con su cierre el 5 de octubre de 1904 por decisión del gobierno de Cipriano Castro.

En medio de una severa crisis económica que ha afectado la normalidad de sus actividades académicas, la diáspora de su personal académico, estudiantil, administrativo y hasta obrero, la universidad centenaria del Zulia sigue brillando con luz propia en la formación de las generaciones futuras.  

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