Hoy es día de la Virgen del Carmen

La historia de la devoción a la Virgen del Carmen nace en el Antiguo Testamento, con la señal de Dios al profeta Elías para la conversión del pueblo elegido. Se extiende por los siglos y se asocia al escapulario y al cuidado de la Madre de Dios por las gentes del mar y las almas del Purgatorio.

Hoy 16 de julio la Iglesia celebra a la Virgen María en su advocación de la Virgen del Carmen. Las distintas advocaciones que la Madre de Dios y madre nuestra recibe son producto del lugar y del mensaje de Jesús que Ella recuerda.

Así en distintos momentos de la historia la Virgen María se ha mostrado vestida de diferentes maneras, es por esta razón que se le conoce con distintos nombres o advocaciones como por ejemplo La Virgen del Carmen, que toma su nombre en alusión al Monte Carmelo.

Sobre los orígenes de esta advocación, en el Primer Libro de los Reyes, se habla del profeta Elías, de la gran sequía que sufría el país y de los sacrificios ofrecidos en el Monte Carmelo. Elías prometió a Dios que el rey Ajab y el pueblo abandonarían al dios Baal para que El terminara con la sequía que asolaba a la región. Después de varias veces que Elías subió al monte, apareció una gran señal :

«Cuando volvió la séptima vez, subía desde el mar una nubecita no más grande que la palma de la mano» (1 Rey 18,44)

A partir de entonces el Monte Carmelo, al oeste del lago Galileo y cuyo nombre significa jardín, se convirtió en un lugar sagrado, hasta donde llegaron a vivir ermitaños que se entregaron a la oración y penitencia y fueron llamados carmelitas. Invocaban a María con el nombre de «Santísima Virgen del Monte Carmelo».

En el siglo XIII, el Patriarca Latino de Jerusalén, delegado papal en Tierra Santa, pidió a los ermitaños del Monte Carmelo que ordenaran su estilo de vida, lo cual se concretó gracias a los Papas Honorio III e Inocencio IV. De esta manera, nació la orden religiosa de los Padres Carmelitas, que se extendió por el mundo tanto en su rama masculina como femenina.

Posteriormente en el S. XVI Santa Teresa de Jesús, doctora de la Iglesia es la reformadora del Carmelo descalzo, ateniéndose a la fuerza de su regla original, de oración y clausura. Era el siglo de Oro de España y la época de la evangelización de América.

A lo largo de los siglos se ha dado a la Virgen del Carmen el patronazgo sobre los marineros, la Marina y las poblaciones costeras, así como innumerables ciudades y países.

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